亞瑟‧柯南‧道爾的《福爾摩斯探案》

出版日期: 1904 類型: 犯罪小說

夏洛克·福爾摩斯(Sherlock Holmes),也許是文學史上最膾炙人口的偵探,全世界的人都知道他的分析技巧非同一般,能在繁紛的線索中細細地理出頭緒。該角色靈感,源自亞瑟‧柯南‧道爾(Arthur Conan Doyle)的醫學教授,駐守於愛丁堡大學的約瑟夫·貝爾(Joseph Bell),他的「觀察力至為卓越」。道爾發現,其他小說裡的偵探得來的案情信息靠的是運氣而非科學,他想在自己的偵探小說裡,讓「科學取代運氣」,第一篇由夏洛克·福爾摩斯為主角的小說發表於1887年,後來,福爾摩斯又在三部長篇小說和五十六部短篇小說裡登場。

亞瑟‧柯南‧道爾

出生: 1859年5月22日 逝世: 1930年7月7日 職業: 小說家
了解該作家

文學偶像

就算從未讀過這些原初小說,你八成也能在心裏想像出夏洛克·福爾摩斯的模樣,想像出他的煙斗、放大鏡和獵鹿帽、他在倫敦市中心貝克街211B號的公寓(現為一所博物館)、忠實的伙伴華生,還有死對頭莫里亞蒂博士。警方對謎案手足無措,只有這位有史以來最了不起的大偵探才能讓它水落石出。原初《福爾摩斯探案》(Sherlock Holmes)出版於大約1886到1927年間,此後,這段傳奇被一再重現,並被塑造成了一個龐大的系列,包括BBC出品、由班尼狄·甘巴貝治(Benedict Cumberbatch)飾演的《新福爾摩斯》(Sherlock),讓大偵探的魂魄在廿一世紀重生,與新一代犯罪大師鬥智鬥勇。

早年

也許會讓你大吃一驚的是,創造出最長盛不衰的英國文學偶像的作家竟然根本不是英格蘭人,而是蘇格蘭人。1859年,亞瑟‧柯南‧道爾生於愛丁堡,童年時被送進一家被他記恨的天主教寄宿學校。和當時不少蘇格蘭中產階級的少年一樣,他選擇攻讀醫學,在1876年入讀愛丁堡醫學院。

雖然研讀醫學和他後來的寫作涯一樣差天共地,但正是一位向他授課的愛丁堡教授、醫學診斷專家約瑟夫·貝爾給他靈感,他才能創造出偵探專家福爾摩斯的形象。據說,貝爾不僅能通過仔細的科學觀察給病人看病,還能看出他們的背景和職業——觀察到水手結、女僕手上的繭子之類的細節,並用這些信息勾勒出病症背後的原因。柯南·道爾在自傳裏還回憶到母親的影響,她也擅長講生動的故事。進入醫學院時,他已經開始寫作,在小型文學雜誌上發表過一些文章。

1885年,他與第一任妻子路易莎·霍金斯(Louisa Hawkins)結婚,作為一名醫生,那按部就班的人生道路似乎已為他鋪就。但柯南·道爾有別的抱負,到1886年,他已完成後來的首部福爾摩斯故事《血字的研究》(A Study in Scarlet)。故事以倫敦市一棟住宅裏的一宗神秘謀殺案(勞里斯頓花園街命案)開場,輾轉鋪陳,最後來到美國西部荒野的鹽湖城,奠定了如今千萬讀者爛熟於心的套路——特立獨行又聰明如超人的福爾摩斯(會拉小提琴、給自己注射可卡因溶液的自由「顧問偵探」)、他的忠實伙伴和助手華生、有心抓賊的警探雷斯垂德,以及一樁凶險複雜、只有福爾摩斯能解開的謎案。但是,這篇小說剛問世時幾乎無人問津,下一篇《四簽名》(The Sign of the Four,1890)也差不多。作者本人更喜愛自己的另一部作品《邁卡·克拉克》(Micah Clark,1889),故事設定在十七世紀的蘇格蘭,講述孩子如何長大成人。有一則軼聞直到很久以後才披露:福爾摩斯差點不被稱為福爾摩斯,反之被冠名為「謝林頓·霍普」(Sherrington Hope)。

標題:柯南·道爾解釋夏洛克·福爾摩斯的故事創作構思是如何成形的。採訪錄製於1930年5月14日。

「殺了福爾摩斯」

儘管頭兩篇福爾摩斯故事迴響不佳,偵探的名氣畢竟日漸增長,尤其在美國。柯南·道爾後來又為《河濱雜誌》寫下兩篇故事,這下大獲成功。插畫家悉尼·佩吉特(Sydney Paget)筆下的大偵探機警銳利,形象深入人心。小說引起轟動。

諷刺的是,這下反倒讓柯南·道爾進退兩難,不知是否該延續大偵探的生命。一方面,福爾摩斯成就了文化崇拜現象,讀者乞求作者寫出更多些、再多些故事。另一方面,柯南·道爾的本意是隨便寫點偵探驚奇小說掙錢,以支持他追求更「嚴肅」的小說和故事創作,副業太成功可能會耽誤他的正事。

隨之而來的,是十九世紀文學界最令人髮指的意外事件之一。鐵了心要擺脫這個大偵探的柯南·道爾,在1893年的《最後一案》(The Adventure of the Final Problem)裏,讓福爾摩斯與莫里亞蒂在瑞士萊辛巴赫瀑布展開殊死肉搏,福爾摩斯就此斷送性命。在作者當天的日記裏,可以讀出疲憊和「殺了福爾摩斯」後的解脫。他打算專心從事歷史小說創作,在之後數年裏完成若干小說和劇本。

可是,讀者並不答應,還發動一場要讓福爾摩斯復活的運動。柯南·道爾拼了命裝作沒看見,並到處旅遊,1900年初,他還志願去布爾戰爭打得如火如荼的南非戰場當軍醫,並於同年出版一部大賣的戰爭記述。他還有從政的野心,兩次參選議員,但全部失敗。家裡有難唸的經:路易莎確診得了肺結核,健康不佳。1906年妻子去世後,他與很可能多年前就愛上的女子瓊·萊基(Jean Leckie)成婚。

福爾摩斯歸來

1901年,柯南·道爾做了一個命中注定的決定,把福爾摩斯加入到他一直在琢磨推敲的小說《巴斯克維爾的獵犬》(The Hound of the Baskervilles。其創作靈感,來自他去英格蘭西南部達特穆爾(Dartmoor)的遊覽經歷,當時和他同行的還有年輕的記者伯特倫·弗萊徹·魯賓遜。 「一片偉岸之地,非常悲傷、荒涼」,他在信裡寫道——這裏中田土適合發生一段陰慘的傳說,有滲入骨髓的哥特氣氛、無法解釋的離奇死亡、一頭脫籠的野獸。為了繞開福爾摩斯注定要在萊辛巴赫瀑布喪命的尷尬現實,他把《巴斯克維爾的獵犬》設在一個較早的時期。

下一部作品則不用操這份心,因為在《空屋》(The Adventure of the Empty House,1905)中,福爾摩斯喬裝打扮重返倫敦,隨口交代了為何只有莫里亞蒂死在瀑布之下、他又是如何脫身(細心的讀者發現,華生從未目擊事件的過程)。於是,這部系列小說又將持續二十五年。

當整個系列在1927年終結時,柯南·道爾已出版了共計五十六個短篇和四部長篇,他也成了當時讀者最多、譯介最廣的名作家之一。 《巴斯克維爾的獵犬》之後,是1904年發表的《失蹤的中後衛探案》(The Adventure of the Missing Three-Quarter),講述一名劍橋學員的離奇失蹤案。末期故事之一《退休顏料商探案》(The Adventure of the Retired Colourman,1926)不同尋常地讓華生成為主角,講述一個古怪可疑的美術用品商人和他失蹤的妻子。

晚年

儘管名利等身,柯南·道爾依然因其嚴肅文學創作未得重視而耿耿於懷,並投身於形形色色的消遣,尤其是體育和戶外運動(據說是他把挪威式滑降推廣到瑞士阿爾卑斯山的)。

他還認為自己的「通靈」類著述才是最重要公開作品——有研究表明,亡魂與生者可以進行所謂的溝通,這套理論在英格蘭盛行一時,部份起因為第一次世界大戰的慘痛創傷。也許是因愛子金斯利死於1918年大流感的緣故,柯南·道爾為「靈媒問題」投注無數時間和金錢,並發表了一系列的書籍,內容越來越古怪,如《靈魂攝影》(The Case for Spirit Photography,1922)、《仙子來臨》(The Coming of the Fairies,1922)和《通靈史》(The History of Spiritualism,1926)。

柯南·道爾於1930年去世時,他的書迷擠滿皇家艾伯特大廳,一起為他舉辦降神會(一種由靈媒主持,並嘗試和死者溝通的儀式)。此時,道爾已被確立為文壇的不朽人物。根據《健力士世界紀錄》(Guinness World Records),夏洛克·福爾摩斯是有史以來在電影和電視上露面最多的角色。

撰稿人: 安德鲁·迪克森(Andrew Dickson)

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