大英圖書館簡介

大英圖書館是英國的國家圖書館,也是全世界規模最大的圖書館之一。其藏品數超過1.5億,涵蓋四百多種語言,包括書籍、雜誌、手稿、地圖、樂譜、報紙、專利、數據、郵票、印刷品、繪畫和聲音檔案。

不得不知的大英圖書館冷知識

  • 如果一天看五件藏品,你大概需要八萬年才能看完所有館藏
  • 每年新增三百萬件藏品
  • 館內可容納一千二百位讀者
  • 總藏品可填滿六百二十五公里長的書架,每年的新增藏品要用長達十二公里的書架來承載
  • 大英圖書館的前身是大英博物館閱覽室,正式開放於1857年5月2日,那時的讀者可在分類卡片櫃(catalogue desks)上享用閱覽室提供的香檳配雪糕的「早餐」
  • 我們提供全世界規模最大的檔案遞送服務,每年為全球顧客遞送數以百萬計的檔案
  • 位於倫敦市聖潘克拉斯(St Pancras)的大英圖書館是全英國二十世紀所興建的最大公共建築。

大英圖書館是一個寶庫。拜訪位於聖潘克拉斯的圖書館訪客也許會發現圖書館建築有遠洋客輪般的輪廓(出自建築師科林·聖約翰·威爾遜(Colin St John Wilson)的靈感),但未必知道按目前的估計這艘大船裏藏著1.5億件寶物。除了書籍和手稿,大英圖書館還藏有國家報紙檔案、國家郵票收藏和印度事務部檔案,全都整齊地放在書架上,且書架長度每年還要新增十幾公里。有些藏品可追溯至數千年以前,有一些則屬於數字時代,它們涵蓋了數百種語言、無數種格式,是一代又一代人的知識結晶。

很多名人都曾在大英圖書館的閱覽室閱讀過,當中包括孫中山(Sun Yat-sen)、卡爾·馬克思(Karl Marx)、奧斯卡·王爾德(Oscar Wilde)、伯蘭·史杜克(Bram Stoker)、聖雄甘地(Mahatma Gandhi)、魯德亞德·吉卜林(Rudyard Kipling)、喬治·歐威爾(George Orwell)、蕭伯納(George Bernard Shaw)、馬克·吐溫(Mark Twain)、弗拉基米爾·列寧(Vladimir Lenin)、維吉尼亞·吳爾芙(Virginia Woolf)、阿蒂爾·蘭波(Arthur Rimbaud)、穆罕默德·阿里·真納(Muhammad Ali Jinnah)、H·G·威爾斯(H.G. Wells)和亞瑟·柯南·道爾爵士(Sir Arthur Conan Doyle)。

大英圖書館最龐大的藏品是哪件?

《克蘭基地圖集》(Klencke Atlas)是全球最大的地圖集之一,打開後的尺寸有176 × 231厘米,要幾個人才能舉起。奧杜邦的《美國鳥類》(Birds of America)也能與它一爭高下,這一個華美的珍本為「雙像對開」尺寸(印在大約100 × 67厘米的雙象號紙張上,這是最大的印刷紙規格)。其著者是鳥類學家約翰·詹姆斯·奧杜邦(John James Audubon,1785-1851),生於加勒比海聖多明戈(今海地),原名讓-雅克·拉福雷·奧杜邦(Jean-Jacques Laforest Audubon)。他志向遠大,希望在一本書裏以真實大小呈現「美國及其領土」上的所有鳥類,並耗費十二年光陰使夢想成真。大英博物館圖書館當時並不情願把如此珍本開放借閱,但他們卻收到了此珍本的複製品,為托馬斯·哈德威克少將(Major-General Thomas Hardwicke)於1835年饋贈的自然科學史藏品之一。在所有二百份《美國鳥類》的全印本中,目前已知只有一百二十份存世。

大英圖書館最奇趣的藏品是哪件?

這麼多年以來,大英圖書館時常獲得各種捐贈。譬如:作家的頭髮(馬上可以想到的有珀西·比希·雪萊(Percy Bysshe Shelley)和夏綠蒂·勃朗特(Charlotte Brontë))、最古老的手繪星圖、插畫家E·H·謝潑德(E.H. Shepard,1879-1976)用過的一套小熊維尼及夥伴的黏土模型。但用字面意義來回答這個問題的話,答案也許是伊麗莎白·布萊克韋爾(Elizabeth Blackwell)所著的《奇趣的芳草》(A Curious Herbal)。這是由布萊克韋爾親手繪製、刻雕並上色的繪本,目的是為了掙夠錢把丈夫從債權人監獄裏贖出來。1737至1739年間,此作以每周週連載的方式發行,包含五百種「當前醫學界實用的、最有用處的植物」的圖畫。雖然她的丈夫靠此書的收入而重獲自由身,最後還是在瑞典捲入政治陰謀,以叛國的罪名上了絞架。伊麗莎白於1758年孤身一人在英格蘭去世。

大英圖書館最具標誌性的藏品是哪件?

這個問題也有待商榷,但有一件藏品無疑舉世矚目,那就是李安納度·達文西(Leonardo da Vinci,1452–1519)的筆記。這份手稿世稱《阿倫德爾抄本》(Codex Arundel),得名於其英國主人、第十四代阿倫德爾伯爵托馬斯·霍華德(Thomas Howard),以李安納度標誌性的「鏡像體」意大利語寫成——用左手從右至左書寫。手稿主題包括機械、天文、光學、建築和鳥類飛行。最近,圖書館的一位圖像科學家在達文西筆記中發現一個之前未見於世的人形。可見,在大英圖書館的精彩館藏中,還有很多有待發現的秘密。

盎格魯-撒克遜諸國:藝術、文字與戰爭

The British Library | 2018/10/19 - 2019/02/19

跨越六百年歲月,囊括一百八十件珍品,大英圖書館為您隆重呈獻一場千載難逢的大型特展。您將有機會欣賞用各色顏料和金箔精心裝飾的手抄本,探索新近出土的雕塑及精湛的金屬工藝品,直觀感受盎格魯-撒克遜英格蘭與它的歐洲鄰邦在工藝上的深刻聯繫。ween Anglo-Saxon England and its European neighbours.

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大英圖書館

96 Euston Rd
Kings Cross
London

NW1 2DB
United Kingdom

開放時間:

周一 09:30 - 20:00
周二 09:30 - 20:00
周三 09:30 - 20:00
周四 09:30 - 20:00
周五 09:30 - 18:00
周六 09:30 - 17:00
周日 11:00 - 17:00
假日 11:00 - 17:00

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