《奧拉達·艾奎亞諾生平奇事》

出版日期: 1789 類型: 紀實文學

《奧拉達·艾奎亞諾生平奇事》(The Life of Olaudah Equiano)是一部首版於1789年的自傳,為歐洲最早由非洲裔黑人作家創作的書籍之一。在廢奴主義者的鼓勵下,艾奎亞諾把自己的回憶錄集結出版,即為《生平奇事》。此書大獲成功,問世後瞬即售罄。

奧拉達·艾奎亞諾

出生: 1745年 逝世: 1797年3月31日 職業: 作家
了解該作家

誰是奧拉達·艾奎亞諾?

奧拉達·艾奎亞諾,被身邊人稱為古斯塔夫斯·瓦薩,是十八世紀英格蘭和英帝國境內最顯赫的非洲人之一。他早年有大段為奴經歷,一部分在皇家海軍戰艦上,一部分在加勒比海蒙塞拉特島(Montserrat)。通過謹慎的買賣及儲蓄,他賺到足夠的錢贖回自由身,後移居倫敦。之後,他成為作家,參與廢除英國奴隸貿易的運動。《奧拉達·艾奎亞諾生平奇事:非洲人古斯塔夫斯·瓦薩》是他唯一一部正式作品,十分暢銷。這本自傳同時也是政論、遊記,記述了他改信基督教的過程。1789年5月初出版僅僅兩週後,英國國會就展開是否要終止奴隸貿易的爭論——這樁從非洲向英國輸入奴隸的營生已持續一個多世紀。雖然國會直到1807年才宣布奴隸貿易非法,但艾奎亞諾的《生平奇事》依然是當時促成政客們修改法律的上百部出版物之一。當然,艾奎亞諾的書不同一般,因為作者為非洲裔,也有作為奴隸的親身經歷。因此,在當時這場至關重要的公眾大辯論中,這份證詞起到重要的作用。

《奧拉達·艾奎亞諾生平奇事》

此書的開篇是1745年前後,從奧拉達的出生開始講起,接著敘述他在貝寧帝國(Benin Empire)村莊鄂薩卡(Essaka)度過的童年,並詳細描寫鄂薩卡的風土人情,該地現位於尼日利亞西南部。在他筆下,這段田園歲月般的童年是美好而平静的。但田園時光戛然而止,他和姐姐被非洲的奴隸販子綁走,經歷一年多的旅程,被帶到大西洋沿岸。他在那裏和姐姐離別,被送上一艘英國販奴船。艾奎亞諾描寫了船上擁擠污穢的狀況,以及英國船員對他和非洲同胞的殘忍行徑。經過漫長的航行,包括在加勒比海島嶼度過的數週,他們最終抵達北美洲的英屬弗吉尼亞殖民地。因此,此書的開篇有兩個重要目的。首先要向不列顛人表明,非洲是和平與文明之地,而非很多英國人以為的戰亂與蠻荒之地。同時,他還想藉國會爭論販奴問題之際,揭露奴隸貿易的殘酷性。但他的記載並非無懈可擊。近期的證據表明,他可能並非如書中所言生於非洲,而是北美英屬南卡羅萊納殖民地出生,這意味著他生來就是奴隸。

未解之謎

艾奎亞諾的早期生平有哪些內容可信,歷史學者看法不一,這個問題也有可能永遠無解。但可以肯定的是,在十歲左右,艾奎亞諾被賣身給皇家海軍艦長邁克爾·帕斯卡爾(Michael Pascal)為奴,在大西洋和地中海四處航行了九年;在1754 – 1763年間震動歐洲、波及全球的七年戰爭中,他經歷過幾場戰鬥。戰事間隙,艾奎亞諾學習閱讀、寫作、算術以及水手技能。他還受洗加入聖公會,雖然不以完全的基督徒自居,但他開始覺得自己是自由人。因此,當帕斯卡爾突然把他轉賣給一個愛爾蘭商人時,令他很是震驚。後來又將他被帶回了加勒比海。在蒙塞拉特島,他又被賣了一回,賓夕法尼亞的教友派成員兼商人羅伯特·金(Robert King)買下他,並讓艾奎亞諾在他的船上工作。艾奎亞諾開始小心地做起買賣,商品既有水果、玻璃器皿之類的小玩意兒,也有冧酒和糖。憑著這些生意,他賺到足夠贖身的錢,金雖不情願,也只得在1766年還他自由。

自由

獲得自由後,艾奎亞諾起初在海上討生活,在往來加勒比海與北美英國殖民地之間的船上工作。但是,他不斷遭受侵害和欺詐,重新淪為奴隸的威脅也揮之不去,於是他決定前往倫敦。雖然不列顛島是龐大販奴帝國的核心,但在那裏,艾奎亞諾的自由權利能得到最有力的保障。以倫敦為定居地,艾奎亞諾用二十年時間遊歷地中海,偶爾還橫跨大西洋,甚至加入過試圖連通歐洲與中國東北航路的北極遠征隊。十八世紀八十年代末,他在改信基督教後投身當時愈發高漲的廢奴運動。他給報紙寫信、向女皇請願,最後在1789年出版了《生平奇事》這部自傳。此書大為暢銷。艾奎亞諾在大不列顛和愛爾蘭各地巡迴,一邊為書做推廣,一邊開展反奴隸制和奴隸貿易的宣傳,並成為知名公眾人物。1797年去世時,他已兼具財富和名望,雖未能親見奴隸貿易的終結,但在他死後十年販奴貿易最終被法律禁止。

儘管艾奎亞諾名噪一時,但在十九世紀中期歐美地區全面廢除奴隸制後,被逐漸被遺忘。在二十世紀六十年代重印後,《生平奇事》躋身為十八世紀以來最重要的英語文學成果之一。如今,該作已被譯成數種語言,被全球各地的學者和學子、以及所有對奴隸時代的大西洋世界感興趣的人所研讀。

撰稿人: 布萊坎·凱里(Brycchan Carey)

布萊坎·凱里是金士頓大學英語系教授,從事大西洋世界廢奴運動的文學和文化研究。他最新的著作是《從和平到自由:教友會佈道和美洲廢奴主義的誕生,1657–1761年》(From Peace to Freedom: Quaker Rhetoric and the Birth of American Antislavery, 1657–1761)。目前,他正在研究廢奴與新興於十八世紀的自然史的關係。他在個人網站上提供大量有關奴隸與廢奴歷史的學習資料和信息。 2017年,牛津大學出版社出版了由他編輯並作序的《奧拉達·艾奎亞諾生平奇事》一書。

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