哈利波特:魔法簡史

大英圖書館中世紀歷史手稿主策展人朱利安·哈里森(Julian Harrison)淺談《哈利波特:魔法史》特展中的精選展品。

「魔法史」這詞,乍看之下你會聯想到什麼?眼前浮現墓穴的斷壁殘垣?滿腦子是騎掃帚的巫婆、戴尖尖帽的方士?還是術士從帽中變出兔子、在熱滾滾的大鍋裏炮製魔藥?

大英圖書館特展《哈利波特:魔法史》,將於2017年10月20日至2018年2月28日期間展出。現時雖不便公佈完整的展品名單,但保證會為你獻上一場開竅動心、娛情悅性的展覽,男女老幼均會一見傾心。圖書館的諸位策展人一直樂在其中地挑選著展品。其間,策展人們發現無數的奇聞趣事,可一窺現代魔法巫術文化傳統背後的歷史和神話淵源。

例如煉金術,即《哈利波特:神秘的魔法石》的故事核心,曾一度風靡全球,更可遠溯至埃及上古時代。煉金術即「點石成金」,是把今日的「賤金屬」變成貴重金屬的科學,也是炮製長生不老萬靈藥的所謂科學。在首版於1997年的《魔法石》(美版問世於1998年,名稱稍異)中,665歲高壽的尼樂·勒梅(Nicolas Flamel)與妻子隱居於德文郡,是至今所知唯一一位能夠製造魔法石的人。

大英圖書館藏有許多煉金術書稿,其中一則帶有精美插圖的手稿為《皓日之輝》(Splendor Solis),於1582年作於德國。某扉頁展示了一幅輝煌絕佳的畫作,一煉金術士手持細頸瓶,內盛金漿,瓶口溢出黑卷數尺,上面寫有“Eamus quesitum quatuor elementorum naturas”(大意為「讓我們尋找四種天然元素的本質」)。畫中的煉金術士身披紅袍,不妨假想十五世紀身居巴黎的尼克·梅勒,作為一個真實人物,或許也就是這身行頭。邊飾中的動物也是美輪美奐,有孔雀、牡鹿、貓頭鷹各一。

哈利波特的故事裏滿是豐富多彩的人物、驚心動魄的脫險場面和魔法生物。當中有很多奇幻動物都是羅琳自己的創作,但也有參照前人的部分。 1550年,大航海時代剛剛興起,新的動物物種不斷被發現。法國作家居伊·德拉·加爾德(Guy de la Garde)撰有大量研究鳳凰的專著。其中一本存於大英圖書館,印幀精美,印在小牛皮上,題為《鳳凰的歷史和描述》(L’Histoire et description du Phoenix)。書中有一幅手繪的鳳凰浴火重生圖,且上方題有文字,大意為「鳳凰寫真與吉棲,其生也長,其鳴也淨,其裳也霓,其死也復生粲然。」在古代和中世紀時期,時人認為老去的鳳凰會自搭焚檯,振翅浴火其上,從灰燼中煥然新生。據我們所知,,大英圖書館館藏的《鳳凰的歷史和描述》裝幀印製於小牛皮上,實屬非常稀見。

你知道曼德拉草的故事嗎?霍格華茲魔法學校的學生對此便很熟悉。成熟的曼德拉草會發出尖叫,聞者立斃。曼德拉草的根部狀似人形,而過去則有很多奇談,專講如何以最安全的手段採摘曼德拉草。很多人相信,曼德拉草被拔出時會大聲尖叫,最穩妥的辦法是把它們繫到狗之類的動物身上,採摘的人在一旁吹響號角,動物被號聲驚嚇,便將其連根拔出,曼德拉草的尖叫聲也就同時被號聲掩蓋。吉姆·凱(Jim Kay)為該系列新出的插圖版所作的美妙插畫,哈利波特迷自然不會陌生。在《哈利波特:消失的密室》(Harry Potter and the Chamber of Secrets,2016年由布魯姆伯斯出版社出版)中,吉姆·凱畫的曼德拉草解構素描裏,其根部可見明顯的頭部和皺巴巴的手腳。若然碰上一棵,千萬記得塞好耳朵!

對黑魔法感興趣的人,一定都想要一枚繪在這張四世紀莎草上的戒指。這張莎草紙來自希臘人的一本魔法手冊。據說把這枚戒指埋在土裏就可防止某事發生。旁注的文字指示戒指的主人按以下格式在戒指上鐫一段符咒:「願某事與此環同埋地下」。刻字埋環時,主人可以指明具體事宜,例如不讓某個死敵在情場上順風順水。若想知道從古至今魔法如何影響人情世態,這絕對算得上一樁古董級的真實案例!

我們熱切期待您蒞臨大英圖書館,參觀於2017年10月20日揭幕的《哈利波特:魔法史》特展。

文章翻譯:黃毅翔

繁體校對:林靄廷

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撰稿人: 朱利安·哈里森(Julian Harrison)

朱利安·哈里森是大英圖書館中世紀歷史手稿部門暨哈利波特展的主策展人。同時,他也是本館重頭戲《大憲章:法律、自由與遺產》(Magna Carta: Law Liberty, Legacy,2015)以及伯明翰圖書館《我們的莎士比亞》(Our Shakespeare,2016)特別展覽的聯合策展人。

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