大英图书馆声音档案馆的历史

声音档案是什么?它是如何建立的,又是怎样成为大英图书馆的一部分?蒂莫西•戴(Timothy Day)带您一起探寻这些问题的答案。

二十世纪三十年代的某一天,一个名叫帕特里克•索尔(Patrick Saul)的少年走进了伦敦的一家唱片店,想找一张小提琴家莱昂内尔•特蒂斯(Lionel Tertis)演奏作曲家埃尔诺•多赫南伊(Ernő Dohnányi)作品的唱片。可惜这张唱片已不再发行,于是他立刻前往大英博物馆,确信那里一定收藏着这张唱片。

当发现大英博物馆并未收藏留声机唱片时,索尔要求与馆长乔治•希尔爵士(Sir George Hill)交谈。然而就在临见面前一刻,索尔忽然胆怯起来,跑出门外。恢复冷静后,他从附近的一个公用电话亭给博物馆打了电话。在向希尔暗示了拥有录音馆藏符合公众利益之后,博物馆馆长同意了,但告诉索尔等他长大了再来。这件事燃起了这位年轻人的斗志,也赋予了他人生新的使命。后来,他创建了“英国录音学会(BIRS)”,也就是英国国家声音档案馆的前身。

英国录音学会的建立

在唱片店插曲发生二十年后,索尔开始为建立一个公共声音记录收藏而奔走。此举得到了“贵格会信托基金”(the Quaker Trust)的慷慨捐赠,以及罗素广场上一栋大楼的低额租金保证,终于,英国录音学会于1955年正式成立并向公众开放。

该学会从很早起便呼吁人们捐赠声音材料,于是私人收藏家和普通人送来了数以千计的唱片和留声机圆筒。学会的收藏政策很简单:不会以艺术为理由拒绝任何材料。研究所的一位理事说:“我们无法知道什么样的东西会引起后人的兴趣,就像我们自己现在也想知道古希腊人在轻音乐和奥林匹亚圣歌上的品味。唯一安全的规则就是来者不拒”。

索尔还热衷于让公众参与到学会的工作中来。他组织了无数的活动,邀请人们到学会参加讲座和会谈,话题从祖鲁人的传统歌谣到唱片制造技术不一而足。随着学会的声誉不断提高,藏品的存储需求也在增加。最终学会在1966年离开了位于罗素广场的第一个家,搬进了位于展览路的一座更大的建筑里。

珍妮•萨顿(Jenny Sutton)在英国录音学会工作的回忆

标题:珍妮•萨顿(Jenny Sutton)在英国录音学会工作的回忆 作者 / 创作者:N/A 藏品存于:大英图书馆 书架号:C1642/3/1 版权:音频:© Jenny Sutton & the British Library;图像:© Getty Images

珍妮•萨顿在英国录音学会度过了她的职业生涯,也就是大英图书馆声音档案馆的前身。在这段录音片段中,她描述了展览路29号的老收听室的情况。

最初,BIRS是由来自大英博物馆、英国国家广播公司(BBC)和皇家音乐学院等机构委派的代表负责管理的。这一点随着时间的推移也逐渐改变,但其历史上的一个重要时刻是1983年,那一年英国录音学会并入了大英图书馆,随后改名为“国家声音档案馆”;1997年,它搬到了位于伦敦圣潘克拉斯的大英图书馆。直到今天,它仍然在那里。

今日的大英图书馆声音档案馆

今天,大英图书馆的声音档案馆已成为世界上最大的声音资料库之一,收藏着700多万份声音记录,包括音乐、口述史、诗歌、戏剧、口音和方言、无线电广播和环境录音等。其中的一部分藏品由私人收藏家捐赠,如美国动物学家戴安•弗西(Dian Fossey)对卢旺达山地大猩猩的录音,以及中国佛教僧侣音乐的研究录音。

唱片公司有时也会将已出版的音乐拷贝捐赠给档案馆。除了捐赠的材料外,策展人还积极寻找档案中的空白领域,不断研究和引进新的收藏。除此之外,档案馆也会主动进行录音,从现场活动、新闻广播到口述史等等,确保普通人的声音也同样不被遗忘。

我们为什么要收藏?

1930年代唱片店的那件事,帕特里克•索尔后来说,就像一个孩子第一次了解“死亡”这个概念。如此有价值的东西却可以如此轻易地消失,想想就觉得很离谱,所以他决定要为此做些什么,并把它当成了一生的追求。

这些录音是关于这个世界的知识片段。它们记录着世代相传的智慧、自然界的奇迹和人类的繁荣与残暴。在大英图书馆,人们可能会发现一位初出茅庐的音乐家正在兴致勃勃地欣赏大师们的编曲、一名研究人员仔细聆听数小时的广播,或者孩子们为集中营幸存者的叙述感到恐惧和悲伤,并因此决心绝不让这样的暴行再在他们的世界里发生。

这部由作家兼歌手凯莉•马修斯(Cerys Matthews)担任旁白的动画探讨了声音记录的历史。是什么让我们首次实现声音的捕捉和重放?让我们一起探索,究竟是怎样的一系列惊人创新彻底改变了人类技术,并影响着我们今天的生活方式。

尽管博物馆和图书馆有时被视为遗产的守护者,但仍存在一些不得不问且必须严肃处理的伦理问题,比如:由谁来决定什么值得保存?我们获得这些藏品的手段是什么?这些都是必须经受严格审查的问题。

但就目前而言,那些在大英图书馆收藏的光盘和磁带中度过职业生涯的人们都对它们的价值和重要性深信不疑,并决心为了未来继续保护它们。

 

本文改编自蒂莫西•戴的文章《国家声音档案:最初的五十年》(The National Sound Archive: The First Fifty Years),该文章收录在由安迪•莱恩汉(Andy Linehan)编辑的《听觉历史:有关声音记录的文章》(Aural History: Essays on Recorded Sound)一书中(伦敦:大英图书馆,2001年),第41-64页。

 

横幅图像:© Laura White

文章翻译: 王雨佳

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撰稿人: 大英图书馆学习团队

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