简·奥斯丁的少年作品

出版日期: 1790-93 创作年份: 1790-93

《英格兰史》是简·奥斯丁(Jane Austen)十五岁时创作的少年作品,戏仿奥斯丁时代的正规教材,尤其是奥利弗·戈德史密斯(Oliver Goldsmith)的《英格兰史:从起源到乔治二世之死》(History of England from the Earliest Times to the Death of George II,1771)这部风靡的史书。第一页底下有一条注释,点出了此作的基调:“注:这部历史书里的日期很少很少”。奥斯丁声称自己为“心怀好恶、偏见不公、愚昧无知的历史学者”,她援引虚构作品为权威史料,譬如莎士比亚的戏剧,还把她的亲朋好友当作历史见证参考。简的姐姐卡桑德拉为文字配图,画了不少充满想象力(有时并非美化)的英国君主形象。

简·奥斯丁

出生: 1775年12月16日 逝世: 1817年7月18日 职业: 小说家
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简·奥斯丁的少年作品

“少年作品”(Juvenilia)是特指作者和艺术家在青少年时期创作和发表的作品。简·奥斯丁的三个笔记本里就遗存着她早期创作的、包含着多种题材(如故事、带有戏剧情节的素描插画、诗、还有碎片似的心情絮语)的短作品。印刻在笔记本封面上的是《卷一》、《卷二》和《卷三》(Volume the FirstVolume the Second and Volume the Third)的样式,有意地模仿着十八世纪小说的出版格式。里边最早的一些篇章大致是写于1786或1787年间,也就是简·奥斯丁差不多十一二岁的时候,那时她离开了位于雷丁的阿比屋中学。最后的记载时间是“1793年6 月3日”,即简·奥斯丁十七岁的时候。《卷二》和《卷三》这两本笔记本,属于大英图书馆的珍贵馆藏;《卷一》存放于位于牛津的波德雷安图书馆(Bodleian Library)。

这三本笔记本都是私人出版物,即流传于家人和朋友之间为交流和表演用的半公开手稿。不像从古到今的许多少年作品,里边的内容并不是什么秘密,并非是那些记在私人日记里充满焦虑的内心倾述,那种只是写给自己看的东西,而是一些用来被阅读、分享和消遣的故事,大部分都附上了予某位家庭成员或朋友的详尽献词,而且到处暗示着彼此皆知的玩笑及事件。这些用来交流感情的文字,由一个何其早熟的年轻作者创作,她正展示着她那期待被欣赏的天赋。这三本笔记本看起来被翻得很旧了,可以得知是经常被人阅读,里边的那些迷你剧也许曾被拿来反复排演。后来《卷三》的增补内容中,有简·奥斯丁的侄子詹姆斯·爱德华·奥斯丁还有侄女简·安娜·伊丽莎白·洛福的笔记,暗示了这些笔记本或被下一代用于练习写作技巧。

“少年作品”的主题是什么?

简·奥斯丁的早期作品看上去和她成年时期作品里写的那些压抑的、现实主义的社会有极少共同之处。相反,这些作品辞藻丰富华丽而又充满表现力,是些关于性犯罪、女性酗酒,还有暴力的故事,充满了极致的情绪和荒诞的冒险。贯穿其中的还有她对同时代文学的激励批评和恣意的误读,这些都彻底地展现了早期的批判性阅读是如何影响了她作为一个作家的性格特点。

简·奥斯丁最早的写作很多是对当时流行作品的一种滑稽戏仿和娱乐:比如她最爱的萨缪尔·瑞查森(Samuel Richardson)笔下经典人物的查尔斯·格兰迪森先生(Charles Grandison) 、奥利弗·戈德史密斯的四卷本教科书《英格兰历史》(The History of England,1771)、散文家约瑟夫·艾迪森(Joseph Addison)和萨缪尔·约翰逊(Samuel Johnson)的作品;还有那些道德寓言选集和当时少女们主要修习的《优雅摘要》(Elegant Extracts)。

“英国的历史……就是被一个片面的、充满偏见的、无知的历史学家所叙述。” 简·奥斯丁在《卷二》里这么写道。这是一个创作合集,配有她的姐姐卡桑德拉所创作的十三种颜色的夸张肖像画作。文本下意识地戏仿了戈德史密斯的《历史教科书》,带着一种序言似的“终将会承认我的公正”的希望,也像戈德史密斯那样插入了穿金戴银的国王画像。

这三本笔记的共同之处是对自信的、甚至是任性反叛的年轻女人的细致描写:女主人公如《雷丝城堡》(Lesley Castle,出自《卷二》)中的夏洛蒂·路特瑞尔,还有凯瑟琳,或者增补在《卷三》里较长篇幅作品《凯蒂,或树荫》(Kitty, or the Bower)里的凯蒂。与之前那些故事里的荒唐冒险家们相比,凯蒂是一个更写实的人物。但是,就像她们一样,凯蒂也是一个独立的、直言不讳的姑娘。

奥斯丁的少年作品是如何反映在她成年时期的小说中?

简·奥斯丁成年时期的作品并不是简单地续写了她少年时期笔记本上的故事。大量的证据证实,是她那批判性智慧才催生了那些对十八世纪晚期流行小说及滑稽舞台剧里庸俗套路的讽刺描绘,进而促使她反思和创作出具有现实主义构架的成熟小说。她最开始出版的小说,像《理智与情感》(Sense and Sensibility),《傲慢与偏见》(Pride and Prejudice)还有《诺桑觉寺》(Northanger Abbey),都是在其少年作品完结不久之后所创作的。我们不难找到一些实验创作的足迹,这些早期实验描绘了具有强大心灵的女主人公,比如伊丽莎白·贝内特那并不淑女的能量(“小跑一路穿过一片田又一片田,跨过小栅栏,又跳过了小水洼”引用自《傲慢与偏见》第七章),还有爱玛·伍德豪斯那危险的不守规矩的想象力。

背景

简·奥斯丁出生于一个富有天赋的业余作家家庭。她的母亲创作充满游戏性的诗歌,谜语和字谜;她的两个大哥詹姆斯和亨利在牛津大学圣约翰学院上学时,合作建立了幽默周报《闲逛者》(The Loiterer),并在里面创作发表了大量作品。这个报纸发行了60期,从1789年一月到1790年三月,为收费报刊,尽管只是在小范围内发行。十八世纪有很多流行期刊的典范,比如约瑟夫·艾迪森和瑞查得·史迪勒的《观察者》(Spectator,第一季:1711-1712)还有亨利·马肯斯的《镜报》 (The Mirror,1779-1780)还有《懒人》(The Lounger)。这些流行报纸只能说是一些闲谈的印刷品,是作者和读者之间似真似假的交流。詹姆斯也写诗,并且在1780年间他给奥斯丁家族的小孩在业余家庭剧院的舞台剧写了新的序言和后记。詹姆斯和亨利无疑也影响了简·奥斯丁的少年写作。

撰稿人: 凯西·萨瑟兰(Kathryn Sutherland)

文章翻译:李骄阳

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