哈利·波特:魔法简史

大英图书馆中世纪历史手稿主策展人朱利安·哈里森(Julian Harrison)浅谈《哈利·波特:魔法史》特展中的精选展品。

“魔法史”这词,乍看之下你会联想到什么呢?眼前浮现墓穴的断壁残垣?满脑子是骑扫帚的巫婆、戴尖尖帽的方士?还是术士从帽中变出兔子、在咕咚冒泡的大锅里炮制魔药?

大英图书馆特展《哈利·波特:魔法史》,将于2017年10月20日开幕,并持续至2018年2月28日。眼下,我们还不便公布所有的展品名单,但我们愿为盟誓,定会呈上一场开窍动心、娱情悦性的展览,让男女老幼均一见倾心。图书馆的诸位策展人正乐在其中地挑选着展品。其间,策展人们发现多般奇闻趣事,可供我们管窥现代魔法巫术文化传统背后的历史和神话渊源。

譬如,炼金术,也即《哈利·波特与魔法石》故事核心,曾全世界通行,并可回溯至埃及上古。炼金术即“点石成金”,将如今我们所称的“贱金属”变成贵重金属的科学,也是炮制长生不老万灵药的所谓科学。在首版于1997年的《魔法石》(美版问世于1998年,名称稍异)中,665岁高寿的尼可·勒梅(Nicolas Flamel)与妻子隐居德文郡,据世所知,他是唯一一位能够制造魔法石的人。

大英图书馆藏有许多炼金术书稿,其中一则带有精美插图的手稿为《皓日之辉》(Splendor Solis),1582年作于德国。某开卷页展示了一幅辉煌绝佳的画作,一炼金术士手持细颈瓶,内盛金浆,瓶口逸出黑卷数尺,上面写有“Eamus quesitum quatuor elementorum naturas”(大意为,让我们寻找四种天然元素的本质)。画中的炼金术士一身蟒红巾袍,我们不妨假想,十五世纪身居巴黎的尼克·梅勒,作为一个真实人物,或许也是这身行头。饰边中的动物也是美轮美奂,有孔雀、牡鹿、猫头鹰各一。

哈利·波特的故事里满是丰富多彩的人物、扣人心弦的虎口脱险,此外还有魔法生物。这些奇幻的动物,有很多是罗琳自己发明的,但也有一些照法前人。1550年,大航海时代刚刚兴起,新的动物物种不断被发现。法国作家居伊·德拉·加尔德(Guy de la Garde)撰有大量研究凤凰的专著。其中一本存于大英图书馆,印帧精美,印在小牛皮上,题为《凤凰的历史和描述》(L’Histoire et description du Phoenix)。书中有一幅手绘的凤凰浴火重生图,且上方题有文字,大意为“凤凰写真与吉栖,其生也长,其鸣也净,其裳也霓,其死也复生粲然。”在古代和中世纪时期,世人认为,老去的凤凰会自搭焚台,振翅浴火其上,从灰烬中焕然新生。据我们所知,因以小牛皮为载体,大英图书馆馆藏的《凤凰的历史和描述》非常稀见。

你知道曼德拉草的故事吗?霍格沃茨魔法学校的学生对此便很熟悉。成熟的曼德拉草会发出尖叫,闻者立毙。曼德拉草的根形状似人,而过去则有很多奇谈,专讲如何以最安全的手段采摘曼德拉草。很多人相信,曼德拉草被拔出时会大声尖叫,最稳妥的办法是把它们系到狗之类的动物身上,而采摘的人在一边吹号,动物被号声惊吓,便将其连根拔出,同时,曼德拉草的尖叫声也被号声掩盖。吉姆·凯(Jim Kay)为该系列新出的插图版所作的美妙插画,哈利·波特迷们自然不会陌生。在《哈利·波特与密室》(Harry Potter and the Chamber of Secrets ,2016年由布鲁姆伯斯出版社出版)中,可见吉姆·凯画的曼德拉草解构素描,其根部可见明显的头部和皱巴巴的手脚。你若是碰上一株,千万记得把耳朵塞紧!

对黑魔法感兴趣的人,一定都想要一枚绘在这张四世纪莎草上的指环。这张莎草纸来自希腊人的一本魔法手册,据说,把这枚指环埋进土里,就可防止某事发生。旁注的文字指示指环的主人按以下格式在指环上镌一段符咒:“愿某事与此环同埋地下”。刻字埋环时,主人可以指明具体事宜,例如不让某个对头蟾宫得傍。若想知道从古至今魔法如何影响人情世态,这绝对算得上一桩古董级的真实案例!

我们竭诚欢迎您光临大英图书馆,参观将于2017年10月20日揭幕的特展《哈利·波特:魔法史》。

文章翻译:黄毅翔

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撰稿人: 朱利安·哈里森(Julian Harrison)

朱利安·哈里森是大英图书馆中世纪历史手稿部门暨哈利·波特展的主策展人。同时,他也是本馆重头戏《大宪章:法律、自由与遗产》(Magna Carta: Law Liberty, Legacy,2015)以及伯明翰图书馆《我们的莎士比亚》(Our Shakespeare, 2016)特别展览的联合策展人。

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