大英图书馆:探索知识的世界

大英图书馆是英国的国家图书馆,也是全世界规模最大的图书馆之一。其藏品数超过1.5亿,涵盖四百多种语言,包括书籍、杂志、手稿、地图、乐谱、报纸、专利、数据、邮票、印刷品、绘画和声音档案。

不得不知的大英图书馆冷知识

  • 如果一天看五件藏品,你大概需要八万年才能看完所有馆藏。
  • 每年新增三百万件藏品。
  • 馆内可容纳一千二百位读者。
  • 总藏品可填满六百二十五公里长的书架,每年的新增藏品要用长达十二公里的书架来摆放。
  • 大英图书馆的前身是大英博物馆阅览室,正式开放于1857年5月2日,那时的读者可在分类卡片柜(catalogue desks)上享用阅览室提供的香槟配冰激凌的“早餐”。
  • 我们提供全世界规模最大的文献递送服务,每年为全球顾客递送数以百万计的文献。
  • 位于伦敦市圣潘克拉斯(St Pancras)的大英图书馆是全英国20世纪所兴建的最大公共建筑。

大英图书馆是一座宝库。访客光临位于圣潘克拉斯的图书馆时,也许会发现图书馆建筑有远洋客轮般的轮廓,出自建筑师科林·圣约翰·威尔逊(Colin St John Wilson)的灵感,但却未必知道按目前的估计,这艘大船里藏着超过1.5亿件宝贝。除了书籍和手稿,大英图书馆还藏有国家报纸档案、国家邮票收藏和印度事务部档案,全都整整齐齐地码在书架上,且书架长度每年还要新增十几公里。有些藏品可追溯至数千年以前,有些则属于数字时代,它们涵盖了数百种语言、无数种格式,是一代又一代人的知识结晶。

很多名人都在大英图书馆的阅览室看过书,包括孙中山(Sun Yat-sen)、卡尔·马克思(Karl Marx)、奥斯卡·王尔德(Oscar Wilde)、布拉姆·斯托克(Bram Stoker)、圣雄甘地(Mahatma Gandhi)、拉迪亚德·吉卜林(Rudyard Kipling)、乔治·奥威尔(George Orwell)、萧伯纳(George Bernard Shaw)、马克·吐温(Mark Twain)、弗拉基米尔·列宁(Vladimir Lenin)、弗吉尼亚·伍尔夫(Virginia Woolf)、阿蒂尔·兰波(Arthur Rimbaud)、穆罕默德·阿里·真纳(Mohammad Ali Jinnah)、H·G·韦尔斯(H. G. Wells)和阿瑟·柯南·道尔爵士(Sir Arthur Conan Doyle)。

大英图书馆最庞大的藏品是哪件?

《克兰基地图集》(Klencke Atlas)是全球最大的地图集之一,打开后的尺寸有176 × 231厘米,要几个人才能举起。奥杜邦的《美国鸟类》(Birds of America)也能与它一争高下,这一华美的珍本为“双象对开”尺寸(印在大约100 × 67厘米的双象号纸张上,这是最大的印刷纸规格)。其著者是鸟类学家约翰·詹姆斯·奥杜邦(John James Audubon ,1785-1851),生于加勒比海圣多明戈(今海地),原名让–雅克·拉福雷·奥杜邦(Jean-Jacques Laforest Audubon)。他志向远大,要在一本书里以真实大小呈现“美国及其领土”上的所有鸟类,并耗费十二年光阴使梦想成真。大英博物馆图书馆当时并不情愿把如此珍本开放借阅,但却收到了此珍本的复制品,是托马斯·哈德威克少将(Major-General Thomas Hardwicke)1835年馈赠的自然科学史藏品之一。在所有两百份《美国鸟类》的全印本中,目前已知只有一百二十份存世。

大英图书馆最奇趣的藏品是哪件?

这么多年以来,大英图书馆时常获得各种捐赠。譬如:作家的头发——马上可以想到的有珀西·比希·雪莱(Percy Bysshe Shelley)和夏洛蒂·勃朗特(Charlotte Brontë)、最古老的手绘星图、插画家E·H·谢泼德(E. H. Shepard,1879-1976)用过的一套小熊维尼及伙伴们的粘土模型。但从字面意义来回答这个问题的话,答案也许是伊丽莎白·布莱克韦尔(Elizabeth Blackwell)所著的《奇趣的芳草》(A Curious Herbal)。这是由布莱克韦尔亲手绘制、刻雕并上色的绘本,为的是挣够钱把丈夫从债权人监狱里赎出来。1737至1739年间,此作以每周连载的方式发行,含五百种“当前医学界实用的、最有用处的植物”的图画。虽然她的丈夫靠此书的收入获得自由身,最后还是在瑞典卷入政治阴谋,以叛国的罪名上了绞架。伊丽莎白于1758年孤身一人在英格兰去世。

大英图书馆最具标志型的藏品是哪件?

这个问题也有待商权,但有一件藏品无疑举世瞩目,那就是列奥纳多·达芬奇(Leonardo da Vinci,1452–1519)的笔记。这份手稿世称《阿伦德尔抄本》(Codex Arundel),得名于其英国主人、第十四代阿伦德尔伯爵托马斯·霍华德(Thomas Howard),以达芬奇标志性的“镜像体”意大利语写成——用左手从右至左书写。手稿主题包括机械、天文、光学、建筑和鸟类飞行。最近,图书馆的一位图像科学家在达芬奇笔记中发现一个之前未见于世的人形。可见,在大英图书馆的精彩馆藏中,还有很多有待发现的秘密。

从莎士比亚到福尔摩斯:大英图书馆的珍宝

中国国家图书馆 | 2017/04/21 - 2017/06/21

十件大英图书馆经典文学馆藏将首次在北京中国国家图书馆典籍博物馆展出。此次展览是大英图书馆与中国多家伙伴机构进行的一系列广泛的文化交流活动的一部分。

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大英图书馆

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周二 09:30 - 20:00
周三 09:30 - 20:00
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假日 11:00 - 17:00

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